L’usage d’une palette logistique

Le bricoleur et homme à tout faire M. Müller souhaite équiper les pièces de sa maison d’un nouveau parquet et attend avec impatience la livraison du tout nouveau revêtement de sol. Toutefois, comme il ne peut pas commencer à poser le sol le jour même, il réfléchit à l’endroit où il pourrait entreposer temporairement les nouvelles planches sans qu’elles ne soient gênées ou exposées aux conditions climatiques. La question se pose donc pour lui de savoir sous quelle forme et dans quel emballage les planches seront livrées. Comme M. Müller en a commandé une grande quantité, les planches seront probablement emballées dans des paquets individuels scellés. Toutefois, pour un transport efficace et sûr, les colis individuels ne sont normalement pas livrés individuellement, mais sont regroupés en une unité.

La palette

Les palettes sont utilisées pour transporter des unités de charge plus importantes de manière aussi sûre, ergonomique et rentable que possible. Des chariots élévateurs à fourche ou des transpalettes peuvent être utilisés pour déplacer sans problème les charges souvent lourdes.

Si on entend le terme “palette”, la plupart d’entre nous auront probablement immédiatement devant eux l’image de l’euro-palette largement utilisée. Cependant, il existe de nombreux types de palettes, qui diffèrent fondamentalement les unes des autres par leur forme, leur poids, leurs dimensions et leur composition. Il existe des palettes en bois massif, en bois comprimé collé, en carton ondulé, en plastique ou en métal. Dans les lignes qui suivent, nous avons brièvement résumé pour vous les différentes variantes.

Palettes en bois massif

Parmi les palettes en bois massif, on trouve la célèbre palette Euro. Les euro-palettes existent depuis environ 60 ans et sont très résistantes et robustes. Elles sont également dotées du label de qualité EPAL, ce qui signifie que ces palettes peuvent être utilisées au niveau national et international comme palettes échangeables. Actuellement, il y a environ 450 à 500 millions d’euro-palettes en circulation, principalement en Europe. Selon l’EPAL (European Pallet Association), il existe également d’autres lignes directrices sur la manière dont une europalette doit être fabriquée.

Voici quelques faits importants :

La palette Euro standard se compose de 11 planches, 78 clous et 9 blocs. Les dimensions sont de 800 mm en longueur, 1 200 mm en largeur et 144 mm en hauteur. D’autres directives prévoient un poids de 25 kg, une capacité de charge de 1 500 kg et une charge maximale de 4 000 kg lorsqu’ils sont empilés sur une surface solide et plane.

Palettes en bois pressé

Les palettes INKA sont des palettes en bois comprimé collé. Elles sont moulées par compression à partir de copeaux de bois à haute température – ce qui garantit qu’aucun parasite ne peut nicher dans le bois et se propager dans d’autres pays. Une autre caractéristique est que cette palette a un poids propre très faible, mais reste très robuste.

Elle est également inviolable : cela signifie que la palette INKA, en raison de sa base fermée, n’offre aucune possibilité de transporter des objets indésirables. Les palettes INKA sont disponibles en différents formats et sont également très populaires pour le transport outre-mer.

Palettes de carton ondulé

Ce type de palette est fabriqué en carton ondulé 100% recyclable. Les palettes se caractérisent par un poids mort particulièrement faible, ce qui a un effet positif sur les coûts de transport. En outre, il n’y a aucun risque que le matériau se fende ou que les clous éventuellement saillants causent des dommages, comme c’est le cas pour les palettes en bois. En outre, elles ne sont soumises à aucune restriction à l’exportation. Cependant, les palettes en carton ondulé ne sont pas aussi robustes que les palettes en bois et, surtout, ne résistent pas à toutes les conditions climatiques. Les palettes en carton ondulé peuvent également être utilisées à l’intérieur, par exemple à des fins de présentation.

Palettes en plastique

Les palettes plastiques sont généralement utilisées pour des articles pour lesquels l’hygiène est un facteur essentiel. Leur surface lisse les rend faciles à nettoyer et les substances bactériennes ne peuvent pas se déposer. Les palettes en plastique sont légères, résistantes aux intempéries et conviennent également bien à l’exportation vers d’autres pays. Toutefois, en termes de protection de l’environnement, ce type de palette est en retard sur les autres, car le matériau de la palette n’est généralement pas recyclable. Les coûts de ces palettes sont également plus élevés.

Palettes métalliques

Les palettes métalliques sont en tôle d’acier, en acier inoxydable ou en aluminium. Ces palettes sont principalement destinées au stockage et au transport de marchandises au sein d’une entreprise. Les palettes métalliques sont particulièrement adaptées à l’industrie alimentaire ou au secteur pharmaceutique et de l’hygiène, car elles sont très faciles à nettoyer et résistent aux intempéries et à la corrosion. En termes de prix, cependant, ces palettes se situent dans la fourchette supérieure en raison du matériau et de la transformation.

Palette à usage unique et réutilisable

Les termes “palette à usage unique” et “palette réutilisable” sont peut-être quelque peu trompeurs à première vue, car une palette à usage unique ne signifie pas une palette qui n’est utilisée qu’une seule fois pour le transport de marchandises. Le terme de palette à usage unique signifie simplement que cette palette n’est pas utilisée comme palette échangeable (comme la palette Euro avec le marquage EPAL). Toutefois, selon la qualité et l’état de la palette, elle peut être utilisée plusieurs fois pour le transport de marchandises. Les palettes réutilisables, en revanche, sont les palettes échangeables (Europalette avec marquage EPAL) et sont donc destinées à un usage plus fréquent. En règle générale, elles sont également plus stables et plus robustes que les palettes à usage unique.

Palette à deux et à quatre voies

Même si cela peut paraître ainsi à première vue : les termes techniques de palette à double sens et de palette à quatre sens n’ont rien à voir avec la palette à sens unique et la palette réutilisable. Assez déroutant…

Alors que les deux derniers termes font référence à l’utilisation possible dans le système d’échange, les termes palette à deux voies et palette à quatre voies concernent l’ouverture d’entrée du chariot élévateur et du chariot à fourche.

Une palette à double sens est une palette qui ne peut être introduite que par deux côtés opposés (généralement les côtés longs) au moyen d’un transpalette ou d’un chariot élévateur. Les côtés larges sont fermés. La palette à quatre voies peut être saisie des quatre côtés (les deux côtés longs et les deux côtés larges). À titre d’exemple typique, on peut citer ici encore la célèbre palette en euros.

Pénurie de palettes

En parlant d’europalettes : selon les rapports actuels, il y a actuellement une pénurie de palettes, surtout en Allemagne. La raison en est la forte demande de produits “Made in Germany”. L’économie florissante de l’Allemagne fait ainsi en sorte que le matériel d’expédition se raréfie et que les entreprises doivent compter avec des délais d’attente de plusieurs semaines. Comme on le sait, c’est la demande qui détermine le prix (de la palette), celui-ci a également augmenté d’environ dix pour cent par rapport à l’année précédente.

Quelle palette allez-vous choisir ?

Comme vous pouvez le voir dans cet article, il y a maintenant un grand nombre de palettes sur le marché. Il faut espérer vous avez eu un aperçu bref et instructif. La palette est d’ailleurs une forme d’emballage de transport.

La palette sur laquelle vous décidez en fin de compte dépend entièrement des marchandises à expédier, de la forme et du moyen de transport. Toutefois, le plus important est de bien arrimer la charge pour le transport afin qu’elle ne puisse pas glisser ou basculer sur la palette.